“重口味”环保?美国企业提供殡葬新选择——遗体堆肥

  社16日报道,这家名为“自然葬礼”的企业位于该州丹佛郊区的一座仓库。企业创始人塞斯·维达尔说,他们建造了一种“容器”,放入其中的遗体在大约半年内会自然有机分解,就像人们在后院用厨余垃圾堆肥。

  “容器”用木材制成,长2米,宽、高各1米,防水和隔热性能良好。“容器”两头分别安装木头大圆盘,便于摇动,使其中遗体和木屑、麦秆等物质充分混合,加速堆肥反应。维达尔说,“容器”内温度连续72个小时达到55摄氏度可杀死细菌和病原体。遗体在密闭容器内分解通常会产生热量,达到这一温度。

  遗体置入“容器”大约3个月后,工作人员会打开盖子,挑出混合物中的心脏起搏器、人造关节、义肢等假体,并把较大的骨骼粉碎后放回“容器”。牙齿也会被挑出来,因为有些牙齿可能有水银填充物,会污染环境。

  再过3个月后,“容器”内的遗体、木屑和麦秆混合物就可转化为腐殖土,足够装满一辆皮卡车的车斗。逝者亲友可把这些腐殖土撒到自家后院。科罗拉多州法律禁止将这种腐殖土用于商业栽培供人类食用的植物。

  “自然葬礼”目前还没有对任何遗体做过堆肥处理,不过已有几名顾客签约付费,每具遗体收费7900美元。美国通常的火葬费用为2200美元。不过,维达尔说,丹佛附近传统土葬费用逾万美元。他计划建造50多只“容器”。

  随着人们环保意识增强,在美国兴起遗体堆肥等“自然”殡葬方式。华盛顿州率先批准遗体堆肥,自相关法律2020年5月生效以来,已有至少85具遗体用于堆肥,另有900多人签约预订这项服务。科罗拉多州9月7日批准有执照的殡葬机构提供遗体堆肥服务。预计俄勒冈州明年7月也将批准这一丧葬方式。

  今年夏天,美国一项调查显示,新冠疫情一定程度上改变了人们对处理后事的态度。接受调查的1500人中,21%说疫情改变了他们对处置自己遗体的态度。传统土葬和火葬仍是主流选择,但有11%受调查者倾向以无棺木自然分解的方式处置自己的遗体,这一比例在2020年一项类似调查中仅为4%。

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